Historias de algunas (y algunos) valientes

Marie Curie y Paul Langevin, un escándalo orquestado

El nombre de Marie Curie va indisolublemente unido al de Pierre Curie, su marido, junto al que recibió el Premio Nobel de Física en 1903 por sus descubrimientos sobre la radiación. Pierre y Marie formaron un tándem perfecto en lo personal y en lo profesional; tuvieron una relación apasionada y dos hijas, Irène y Ève. Pero cuando apenas llevaban 11 años casados, Pierre, que ya estaba gravemente enfermo, murió a los 46 años al ser atropellado por un coche de caballos. Comenzó así una etapa de enorme dolor para María, quien aún cosecharía en el futuro grandes triunfos como un segundo Premio Nobel, esta vez de Química (y en solitario). Dicho premio, sin embargo, coincidió con uno de sus momentos vitales más duros, aunque por causas bien distintas.

marie curie amanteCorría el año 1911. Después de un largo luto, Madame Curie se había enamorado de su colega Paul Langevin, siete años más joven que ella y antiguo alumno de su marido. Pero había un problema: Langevin estaba legalmente casado y tenía varios hijos. En realidad había dos problemas, porque su mujer era irascible y celosa. Ésta inició una campaña de desprestigio hacia Curie, ya entonces muy famosa, que encontró un poderoso caldo de cultivo entre algunos de sus envidiosos y misóginos colegas. El punto culminante llegó cuando la prensa tuvo acceso a las cartas que se habían intercambiado los amantes (adivinad quién las suministró). Lo recordaba no hace mucho la escritora Rosa Montero, que encontró inspiración en Marie Curie para su penúltimo libro, La ridícula idea de no volver a verte (ed. Seix Barral).

A mí me produce escalofrío imaginar el acoso que esta mujer sufrió. Que se la tildara de peligrosa robamaridos, que se la atacara por ser extranjera (había nacido en Polonia); que al volver a su hogar en París, después de un congreso en Bruselas, se encontrara a un grupo de exaltados llamándole de todo. Imagino el terror de sus dos niñas dentro de la casa y entiendo el monumental enfado de ella, la eminente científica, a quien con el tiempo la tensión por todo esto le pasaría factura.

marie_curie interior en laboratorio

La historia no prosperó, aunque antes de su fin tuvo varios y desgraciados episodios (duelos de Langevin con algunos difamadores incluidos). De entre todos, uno de los más graves me parece que, desde Estocolmo, responsables del Premio Nobel le aconsejaran, en vista de los hechos, no acudir a la entrega del mismo. Afortunadamente, Madame Curie respondió con dignidad y entereza. Qué formidable carácter revelan estas pocas líneas: “La acción que usted me recomienda me parece que sería un grave error por mi parte (…). No puedo aceptar por principios la idea de que la apreciación del valor del trabajo científico pueda estar influida por el libelo y la calumnia acerca de mi vida privada. Estoy convencida de que mucha gente comparte esta misma opinión. Me entristece profundamente que no se cuente usted entre ellos”.

http://loffit.abc.es/wp-content/uploads/2014/11/loffit_marie-curie_10.jpg – Portada

https://maisserarticulosdotcom.files.wordpress.com/2014/05/c707b7a4c1a1d05caa4179e578938a99.jpg – Interior

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Lola Ce
Lola Ce

3 Comemtarios

  1. Hola! Descubrí tu blog a través de twitter y la verdad es que me dio curiosidad, obviamente mi pareja es más joven que yo y me sentí muy identificada, he ido leyendo y tengo que decirte que tu blog engancha. A ver si me animo a contar mi historia. jeje
    Un besote 🙂
    Sandra

  2. A mí también me tiene enganchada. Sobre todo por el factor sorpresa. Nunca sabemos por dónde nos vas a salir, Lola.

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